沙特国王科技大学()

一般提起世界顶尖的大学,首先想到的一定是英美,随口就能报出一大堆知名学府。即便在中国,也有每一位国人都知道的中国学术名片的清华、北大。

如果有人问,沙特有什么好大学,相信很多人一定会陷入沉默。

不要再说沙特没文化了!中东最好(壕)的两所大学都在沙特

作为很多人眼中的“封建王朝”、“文化荒漠”、“极度保守的蒙昧国度”、“沙雕土豪国”……沙特因为本身的刻板印象,使得其在学术方面诚然不被大多数圈外人所关注。

但事实上,沙特拥有两所在国际上非常著名的大学。其设施、质量和学术成就丝毫不逊色于西方的知名学府。他们就是阿卜杜拉国王科技大学(King Abdullah University of Science and Technology,后简称KAUST) 以及 法赫德国王石油与矿产大学(King Fahd University of Petroleum and Minerals,后简称KFUPM)。

在2022年的QS大学排名中,KAUST排名第109位,KFUPM排名第163位,均是世界TOP 200以内的大学,也是中东地区排名最高的两所大学。

当然,QS排名仅供参考,并不一定完全代表该大学科研实力。毕竟世界学术的话语权掌握在英美手中,它们有时候会捧高自己或者比较敬重的对手,但并不客观。例如苏联解体前后莫斯科大学排名的一落千丈,即便当时所带来的俄罗斯人才流失的问题再严重,也不至于使一所世界顶级大学在一夜之间变成二流。

回到沙特的这两所名校,让我来一一介绍。

KAUST阿卜杜拉国王科技大学

KAUST是由沙特的上一任国王阿卜杜拉·本·阿卜杜勒阿齐兹(Abdullah bin Abdulaziz Al Saud)所创办,并以自己的名字为其命名。

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基于之前沙特“兄终弟及”的王位继承制度(目前这制度已被打破),阿卜杜拉国王在2005年终于熬走了自己的老哥,以81岁的高龄登基,终于能着手自己的愿望。

阿卜杜拉国王在登基前一直有一个构建当代阿拉伯世界“智慧宫”的想法。“智慧宫”曾是古阿拉伯帝国的学术中心,对古典数理学做出了巨大贡献,同时保留翻译了很多古希腊文献,被誉为中世纪阿拉伯“科学的源泉,智慧的宝库,学者的圣殿”,为阿拉伯的文化繁荣和发展做出了巨大贡献。

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放眼世界,每一代君王总有一个实现XX民族伟大复兴的终极愿望。打造一个能媲美“智慧宫”的学术机构显然就是阿卜杜拉国王的毕生志愿。所以在2009年,阿卜杜拉国王大笔一挥,在吉达附近的渔村Thuwal画了一个圈,作为KAUST的校址。并从并从王室财政和沙特阿美公司中划拨200亿美元(注意是2009年的200亿!美!元!,还是现!金!),成立了一个基金会作为该大学的启动资金。这一大笔钱奠定了KAUST的土豪未来……

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KAUST草创初期的各个学科的教授都是从欧美重金聘请来的顶级大牛,另外还招聘了一些有潜力的青年科学家来作为一线科研工作者(‘有潜力’指的是大概有能力在麻省理工等一线名校任Scientist,并有能力争取Assistant Professor的潜力)。

虽然是正儿八经办校,但一来是新校,二来又是在沙特这么个不讨好的地方,不斥重金不给点额外好处哪个牛人愿意来走这一遭。

据传2009年办校之初,一个年轻的助力教授来到KAUST,月薪到手就有30万人民币(而且免税!),并且研究经费趋近于无限。而2009年,中国城市人均可支配收入还不到1500元/月,北京的房价才1.5万人民币一平米,相当于工作4个月就能在北京买一套房。

不过当时刚开始办校应该是求贤若渴,现在可没有那么高的待遇了,但对标其他国家的同行也是非常不错了。

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学校的标志建筑,一座塔

除了钱给够以外,KAUST还在制度上做出革命性的设计,便是让KAUST行政管理完全独立,由教授治校,校内无需遵循沙特原本的伊斯兰法(除了不能喝酒),给予了极大的自由度。

KAUST所聘请的校长,基本都是在世界顶级大学有过出色政绩的校长(‘出色政绩’指在职期间把任职大学排名提升一个档位),如新加坡国立大学,加州理工大学,香港科技大学的校长都来KAUST当过校长。

建校以来,KAUST已经获得了很多科研成果,根据QS世界大学排名 之 “单位教职员工的论文引用数”(Citations per faculty)的排名报告,KAUST在2016至2020年连续五年位居世界第一,凸显了KAUST在全球科学研究领域的影响力。

例如在近几年的新冠疫情中,世界上首次揭示新冠病毒3d模型的论文便是由KAUST和清华大学一同发表的,为大家展现了新冠病毒的真实面貌。

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这个画面里的玩意儿现在已经改变了世界

例如瑞士人工智能之父,LSTM(长短期记忆网络)提出者于尔根·施密德胡伯(Jürgen Schmidhube)也在2021年加入了KAUST(此人学习计算机的小伙伴一定听说过,全世界几十亿手机的语音识别用的都是他的算法)。在可预见的未来,KAUST一定会有更多令人惊艳的产学结合的成就。

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Jürgen Schmidhube

同时,KAUST也会不定期请国际上的学术大牛过来做讲座,每年也会举办很多国际学术会议,给各专业学生提供许多接触本专业牛人和了解最新的学术走向的机会。

在拥有强大的科研人才外,KAUST还斥巨资为初创的科技公司进行投资,围绕学校组建产业群,目前已经有一小批初创公司成长起来。英国BBC曾有一期节目谈到KAUST,将其称为“沙特现代化改革”的窗口,类似我国1979年深圳的地位。

在这里,我们已经不能单纯地将KAUST看作为一个大学,它更像是沙特的一个由科研人士领导的“独立自治区”。

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KAUST校区占地36平方公里,比澳门(28平方公里)还大约三分之一,而全校只有8000人左右(来自全球150多个国家),可谓地广人稀。校内若没有汽车代步,可能连宿舍都回不去。

KAUST也并不对社会开放。所有人都必须凭证才能进入大学,外人要想进校参观必须要收到KAUST内部人员的邀请才能进入。KAUST的门卫也都由真枪荷弹的安保人员驻守,学校附近甚至还安排了一个加强连的国王卫队驻守,负责KAUST的安全工作。可以说校内治安是杠杠的,足以实现“夜不闭户”,也因此KAUST自建校8年以来从未发生过哪怕一起恶性治安事件。

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看着就很大

作为土豪大学,KAUST的校园环境自然舒适优美的不用多说(除了夏季天气是真的热)。为研究生和教职人员配备的住宿也都是独栋或联排别墅。而且还承担配偶或子女的医疗保险,如果有孩子,校内还有国际学校,可承担子女从幼托一直到高中的教育费用。

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校长及高级职员的别墅

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普通研究生的联排别墅

KAUST还拥有自己的医院,综合体育馆,高尔夫球场、游艇俱乐部、加油站、甚至还有一座专门的淡水净化厂,在那个没有电影院的年代,KAUST甚至拥有曾经全沙特唯一的电影院,影片基本能和国际同步。这些设施俨然已经超出了一所大学应有的范畴,可以说极其奢侈。

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游艇出海,要自费

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KAUST最大的一间综合性运动中心

而且只要成功申请上KAUST,哪怕是最低阶的硕士学校都是给钱的,还不少。据悉光硕士每年就能拿2.5-3万美金,学历或职称更高的待遇也更好。

而基于KAUST保姆式的全方位服务,再加上沙特本身无聊透顶的属性,大多数学生的钱其实根本花不完。别人读研是花钱,而在KAUST读研还能攒一笔钱。

同样是因为无聊,很多学生反而会把更多精力投入到研究上,而学校给导师的经费也是非常充足,设备器材也能用到行业顶尖。有人戏称在其他大学,学生担心没有设备做不了实验,而在KAUST,学生担心设备太高级不知道做什么实验才能配得上它。

总体来说,说KAUST是专心搞科研的人的世外桃源也不为过。

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学校夜景

KAUST建校以来就定位于“研究所”,不开设本科课程,只招收研究生、博士生,且只开设理工科。感兴趣的朋友可以前往官方申请窗口了解:

https://www.kaust.edu.sa/en/study/applying-to-kaust

大致要求:需要托福79 / 雅思6(P.S.英语要求不高,但不等于申请容易。每年全球有将近8000人申请,最后只会录取200人。主要取决于同时申请者的竞争结果,英语要求降低是为了把选择权交给具体导师,如果导师同意接收学生,那么基本就稳了)。

KFUPM法赫德国王石油与矿产大学

相比年轻的KAUST,KFUPM可以说是一位前辈长者,成立于1963年,管理模式上总体还是比较传统的,一直到2021年才从公立大学专为私立大学。从名字中就可以看出,这所大学的核心竞争力在于沙特的命脉 —— 石油与矿产。

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KFUPM的地标也是一个塔

KFUPM位于沙特的达曼(Damman),这里是沙特现代石油工业的发源地,1938年沙特的第一桶油就是从达曼这片土地打上来的。这所学校还毗邻世界最赚钱的公司沙特阿美(Saudi Aramco),与这家巨无霸公司有着千丝万缕的联系。(关于沙特阿美的介绍可以参考沙特人发布过的另一篇文章:没想到全球最赚钱的公司居然在沙特!揭开“沙特阿美”的前世今生!)

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KFUPM的石油与地球科学学院(College of Petroleum Engineering & Geosciences,CPG)实际上就是沙特阿美的研究院,聚集了来自全世界石油工业的顶级大牛于此任教(毕竟在这里能随时接到沙特阿美的项目资助甚至外包,钱超多)。

而石油与地球科学学院目前的领导,同时也是KFUPM的校长 —— Muhammad M. Al-Saggaf本人还有另一重身份,即沙特阿美的副总裁,可见两者关系有多硬了。他拥有麻省理工地球物理博士以及哈佛MBA的title,在沙特人当中算是非常高的学历了。

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Muhammad M. Al-Saggaf

KFUPM虽然也位列全球TOP 200大学之列,但相对KAUST更为低调高冷。

早期定位于伊斯兰世界的顶级大学,这使得其本身不太为外人所知,同时也基本不做什么对外宣传,也导致KFUPM的中国人很少,大部分来此就读的中国人都是来自石油圈内部,也导致网上几乎搜不到关于KFUPM的太多中文信息。不过近些年KFUPM一直在努力(砸钱)提升世界知名度。

同时KFUPM也有一股自视甚高的傲慢劲儿,目前中国学生申请博士或博士后,如果非985或者C9(九所中国的顶尖高校之间的联盟,称“九校联盟”,C9),基本直接刷掉。而且录取流程和签证办理也要个半年-2年左右,实力强的学生自然也有很多其他选择,除了个别被业界大佬邀请或推荐的,基本就不会考虑这里了。

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伴随近些年沙特政府对科研教育的重视,KFUPM得到了沙特阿美的大力资助,在金元的推动下,KFUPM在石油方面学科的QS世界排名已经从2019年的Nobody(NA)提升到2022年的全球第6名,可以说立竿见影。

而在排名之外,如果还加入工业机会等因素,考虑到KFUPM和沙特阿美紧密的项目合作与支持,那绝对堪属世界前列。

就在KFUPM的附近,沙特政府成立了Dharan Technology Vally Company(DTVC),即石油产业园区,来自全球各个国家的石油公司和油服公司都在此安营扎寨,比如中石油、斯伦贝谢等巨头都在这里设了分部。很多KFUPM的成果就直接拿到沙特阿美和DTVC中进行一线的产业化,迅速实现学以致用。

作为主攻石油矿产类的直男风老学校,KFUPM的内部环境就没有KAUST那样优美了,建筑色调主要以土黄色为主。

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不过达曼再怎么说也是世界石油重镇,养着全世界最顶尖的不差钱的石油大咖,学校周边也是各种设施齐全,出校门10分钟就可以抵达沙特知名的奢侈品购物中心Dhahran mall。距离沙特后花园巴林也是非常近的,去卡塔尔和迪拜也不算远,可以说地理位置还是不错的。相比KAUST自闭的画风,KFUPM的社会化反而更好。

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Dhahran mall内部

最近据传闻,KFUPM的石油与地球科学学院(CPG)由于大量受到沙特阿美的资助,并承担了大量沙特石油项目,有意独立出学校并入沙特阿美,不过目前正在argue中。

KFUPM的本科只招本国人,外国人也是研究生起步。同样进来就有钱来且没啥地方花。但同样因为整体比较无聊且活儿比较多,真正享受生活的机会并不多。

虽然KFUPM在中国国内宣传力度比较低,但在伊斯兰世界乃至西方世界有着崇高声望,每年都有很多来自埃及、印度、东南亚的诸多申请者申请,竞争也很激烈,最终录取率也不到10%。

就读于KFUPM的硕士博士研究生,也有很多在毕业后直接申请到了美帝一流大学实验室的深造机会。同时基于KFUPM和沙特阿美公司时常进行深度合作,很多教授都直接承担沙特阿美丢过来的项目。

对KFUPM感兴趣的朋友也可以前往官方申请窗口了解:

http://www.kfupm.edu.sa/deanships/dgs/Pages/en/StartApplications.aspx

大致要求:托福 80 / 雅思6.5 GRE(P.S.申请这所学校具体操作起来相对有弹性,很多学生没有英语成绩也被录取或有条件录取了,不过这里总体反映了“沙特速度”,录取流程较慢,有可能今年申请,需要隔1年才会收到是否被录取的信息。)

之前很多人在网上宣传沙特大学,都着重于宣传奖学金方面。其实我想说的是 —— 实际上沙特的奖学金在全球来看并不算最高,唯一亮点是不用交税和食宿全包,外加比较无聊没啥花钱的地方。何况上学的本心就是求知或者在业界里积累名气声望,求学于斯,是抱着闯一闯的心态在异国他乡探索成长,而如果抱着蹭钱的心态来求学,那么即使上的是斯坦福麻省理工的知名实验室,也不会有太大成就。

另外由于地理位置和历史因素,这两所大学在国内的名气并不算高,属于小众选择。如果是想出国体验生活的并不建议选择。但这两所大学在西方学术与工业界知名度很高,比较适合作为进一步申请西方知名学府的跳板,又或者是对科研比较热情的人,毕竟这里所提供的硬性条件足以支撑各种实验和刷论文。此外这两所学校也聚集很多一流科研及工业大佬,也意味着潜在的行业资源,其价值在于申请者能否在就读期间抓住平台资源,而非学位本身。

最后,这两所大学确实是沙特政府出重金打造的学术结晶,也是西方科技文明向阿拉伯技术界扩散的结果。

– 引用资料 –

《在沙特阿卜杜拉国王科技大学(KAUST)就读或者任教是一种怎样的体验?》 by 弈心-知乎

《在沙特阿卜杜拉国王科技大学(KAUST)就读或者任教是一种怎样的体验?》by Elaine-知乎

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